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Curanderismo: Medicina Popular Latina y Chamanismo

Por Antonio N. Zavaleta y Mitchell A. Kaplan

América Latina y el Caribe albergan antiguas tradiciones de chamanismo y curación. Las poblaciones indígenas rindieron homenaje a los especialistas que aprendieron sus artes como aprendices de niños transmitidos de generación en generación. Toda población pretecnológica reconoció la importancia de aquellos miembros que fueron llamados a comunicarse con lo sobrenatural para mantener el bienestar físico y psicológico de su gente.

Las similitudes subculturales se reconocieron en las tradiciones del Nuevo Mundo con el Viejo Mundo, incluidas las sutilezas y variaciones de su práctica.

Los primeros europeos reconocieron inmediatamente estas notables similitudes en la creencia y la práctica en el Nuevo Mundo, muchos de los cuales eran sacerdotes y sanadores.

Notablemente nativos chamanes y curanderos a través de los cientos de culturas que existieron en el mundo precolombino, compartieron creencias, sistemas y técnicas que indicaban su universalidad humana.

Dado que los europeos originales hablaban español y portugués, se adoptó la palabra curar, curar, para describir estas tradiciones curativas. Los practicantes se llamaban curanderos, y su práctica era el curanderismo. Por lo tanto, el curanderismo es el nombre dado a las artes antiguas de la curación popular y el chamanismo en América Latina. Es una práctica benévola, que busca ayudar a las personas con sus pruebas y tribulaciones de la vida cotidiana. La práctica del curanderismo incluye la curación popular, el asesoramiento psicológico y las prácticas chamánicas, todas conocidas como psiquiatría popular (Kiev, 1968). Los practicantes del arte de curación espiritual conocido como curanderismo reciben el nombre de curanderos si son hombres y curanderas si son mujeres, y sus creencias y prácticas se han generalizado en todo el mundo con el creciente crecimiento de la diáspora hispano-caribeña.

La palabra curandero en español se refiere a un individuo que posee el conocimiento y las habilidades esotéricas de sanar el cuerpo y la mente, así como la comunicación sobrenatural mántica con los dioses en sociedades con acceso limitado a la medicina moderna o la psiquiatría.

Estas antiguas tradiciones eran comunes en la América Latina precolombina y practicadas tanto por curanderos como por chamanes místicos. Las dos tradiciones, el curanderismo y el chamanismo son sinónimos en las culturas de habla hispana de la actualidad.

El curanderismo es un arte benevolente que brinda a las personas apoyo para problemas de salud y personales y abre canales para recuperar el bienestar (Trotter y Chavira, 1981).

Las creencias basadas en la cultura del curanderismo refuerzan las prácticas curativas y consultivas comunes en todas las culturas de habla hispana con raíces en las comunidades indígenas de América Latina, el Caribe y África.

Las prácticas y creencias del curanderismo han migrado con los latinos en todo el mundo, y son comunes en los centros urbanos en expansión, donde los latinos han establecido enclaves.

Mientras que los antropólogos comúnmente usan el término curanderismo, generalmente no es familiar para la mayoría de los latinos. Sin embargo, curandero o curandera, son lugares comunes dentro del léxico latino.

Como tal, las tiendas de suministros de magia y plantas medicinales llamadas hierberías o botánicas se encuentran en las calles principales de todos los vecindarios latinos en todo el mundo.

Las empresas anuncian los servicios de curanderos que utilizan una variedad de tradiciones eclécticas de curanderismo, con la promesa de resolver relaciones amorosas, casos legales y todo tipo de dilema de la vida. Hoy en día, estos servicios esotéricos se anuncian ampliamente en la televisión de habla hispana, en periódicos, revistas y en las redes sociales.

Los curanderos a veces están afiliados a religiones populares organizadas como la santería cubana y puertorriqueña basada en el espíritu, el vudú haitiano, el candomblé brasileño, Umbanda y Macumba, y el curanderismo mexicano, así como con su matriarca, el catolicismo romano.

Todas las formas de curanderismo dependen en gran medida de la iconología católica y son manifestaciones sincréticas de la mezcla de los sistemas indígenas con las creencias y prácticas católicas romanas.

El curanderismo moderno es una síntesis de creencias y rituales derivados de las prácticas precolombinas, nativoamericanas, medievales católicas, judeocristianas, budistas e islámicas, el espiritismo y la Nueva Era en toda su diversidad. Es un sistema que continuamente agrega nuevos conceptos y descarta viejos, evoluciona siempre manteniendo sus orígenes antiguos.

Un excelente ejemplo de esta evolución es la reciente incorporación de La Santa Muerte o el Santo de la Muerte en el panteón de santos y espíritus de curanderismo. Hoy, los productos de la muerte de la muerte, desconocidos hace 20 años, se venden universalmente en hierberías y se presentan de forma destacada en los altares de muchos curanderos.

Curanderismo está prosperando en todo el mundo y es una institución de apoyo esencial en la comunidad latina. Mucha gente cree que el curanderismo es un arte moribundo, pero nada podría estar más lejos de la verdad.

La mayoría de los practicantes de curanderismo tienen antecedentes indígenas que provienen de herencias transmitidas a través de las familias.

Es importante notar que virtualmente todas las prácticas religiosas basadas en la gente con origen en el mundo de habla hispana se derivan de una mezcla de catolicismo romano con creencias nativas, y todas las variantes de curanderismo son, por lo tanto, categorizadas como catolicismo popular.

En el mundo moderno, las prácticas de los curanderos se complementan y sirven como alternativas a la medicina en apoyo de la restauración del bienestar físico, psicológico y espiritual.

Hoy, los curanderos realizan rituales chamánicos y curativos, vinculando a las personas con lo sobrenatural para su regeneración física y espiritual y sus necesidades esotéricas.

Por lo tanto, curanderos y chamanes son vistos como practicantes duales de un solo sistema místico. La curación y la consulta se logran mediante formas únicas de comunicación con entidades espirituales, incluido el uso de plantas enteógenas, la mediumnidad trance y la oración.

Hay muchas subcategorías de curanderos, incluidos aquellos que se cree que recibieron verdaderos dones de sanidad de parte de Dios y aquellos que emulan sin haber recibido el don espiritual.

Es justo decir que la mayoría de los curanderos no han recibido un regalo, habiendo aprendido las prácticas y los rituales del curanderismo a través de la observación y el aprendizaje. Sin embargo, ambas categorías de curanderos llenan un nicho esencial, prestando servicios en poblaciones económicamente marginadas y desatendidas por proveedores médicos, psicológicos y espirituales modernos.

Algunos curanderos sirven como medios de trance que canalizan espíritus ancestrales, incluidos los de personas fallecidas, como médicos místicos, curanderos y espíritus de bandidos y figuras revolucionarias prominentes.

Sin embargo, la mayoría de los curanderos funcionan únicamente en el plano terrestre, dispersando el consejo a través de la concentración o usando alguna forma de adivinación, incluyendo la interpretación de las cartas del tarot y los caracoles cubanos, o la lectura de conchas.

Comúnmente, los curanderos utilizarán una amplia gama de materia médica en sus prácticas, incluyendo agua florida, velas, incienso, aceites, polvos, plantas medicinales, muñecas y muchos otros artículos. Hoy en día, estos suministros se producen en masa y se venden en las tiendas. Sin embargo, los curanderos prepararán ritualmente velas y muñecos para fines específicos, ordenados para personas con necesidades especiales, como la inversión de hechizos. Se preparan previa solicitud en las tiendas del vecindario, muchas de las cuales emplean curanderos en el lugar para atender a los clientes sin cita previa.

Los curanderos comerciales han aprendido sus artes a través de la observación y la práctica, pero no se considera que tengan dones espirituales, y generalmente están asociados con una hierbería o botánica que suministra los materiales mágicos que los curanderos del vecindario auténtico prescriben para sus clientes.

Después de su consulta inicial con un cliente, los curanderos típicamente escriben recetas o recetas para los artículos que se comprarán en la hierbería o botánica o farmacia popular. La relación curandero-cliente-hierbería es similar, al paradigma de médico-paciente-farmacia y la tienda de herbolario y accesorio mágico son sus fuentes para estos artículos (Torres, 2006).

Además, muchos curanderos almacenan artículos comúnmente prescritos en sus casas para la venta, facilitando remedios para los clientes.

Los curanderos comerciales operan negocios y cobran tarifas por servicios que a menudo son exorbitantes, que prometen futuros milagros inocentes e inocentes, que rara vez se realizan.

Los curanderos auténticamente dotados, por otro lado, son famosos en sus comunidades, y su reputación se transmite principalmente de boca en boca.

Sirven a los clientes en sus hogares y se consideran genuinos porque nacen de la cultura a la que sirven y la gente cree que han recibido un don espiritual, basado principalmente en la cantidad de milagros que han realizado.

Aceptan donaciones para apoyar su práctica, pero no cobran una tarifa por el servicio, ya que están funcionando a petición de la ordenación divina.

Los curanderos auténticos principalmente practican su arte de curación desde sus hogares, donde consagran una habitación de su vivienda para el tratamiento curativo y la consulta con los clientes. El santuario de curación generalmente está separado del resto de la casa en un lugar que está más allá de la vista de los clientes situados en el área de espera afuera para el servicio. Sus prácticas de curación son generalmente muy ocupadas, y tienen salas de espera llenas de clientes desde la mañana hasta altas horas de la noche en días de consulta.

Estos curanderos de barrio tienen fama de auténticos y han sido elegidos para recibir un don espiritual de sanidad del Espíritu Santo y, por lo general, son católicos.

También se reconoce que el curanderismo tiene numerosas subcategorías de especialización similares a la práctica médica. Por ejemplo, las parteras o parteras son curanderas especializadas, así como terapeutas de masaje, llamados sobadores, y hueseros llamados hueseros.

El curanderismo es un arte antiguo, y los curanderos originales fueron miembros esenciales de las comunidades indígenas de México, América Latina y el Caribe. Cuando los europeos llegaron en el siglo XVI, trajeron consigo una forma supersticiosa de catolicismo que fácilmente se mezcló con las creencias nativas que encontraron practicadas en el Nuevo Mundo, eliminando así las creencias y prácticas indígenas.

Sin embargo, los curanderos fueron vistos de inmediato como competidores religiosos, y la inquisición los persiguió por sus prácticas. Como la evangelización era uno de los principales objetivos de la Iglesia en el Nuevo Mundo, se esperaba que los nativos se bautizaran como cristianos y siguieran estrictas creencias y prácticas católicas.

Los primeros curanderos operaban con la ayuda de sus creencias religiosas y entidades espirituales indígenas. Como no eran católicos, sus prácticas fueron consideradas profanas y, por lo tanto, no aceptadas por la Iglesia. Los curanderos nativos ocultaron sus prácticas por temor a las represalias de la Iglesia, fueron forzados a la clandestinidad y muchos fueron encarcelados o asesinados.

Curiosamente, los sacerdotes católicos notaron que muchas de las creencias y prácticas indígenas eran similares a las suyas, por lo que con el tiempo, el catolicismo latinoamericano se convirtió en una forma extraña de catolicismo popular, que prevalece hoy en toda América Latina y el Caribe.

Eventualmente, sus creencias y prácticas, incluida la danza ritual y la celebración del cambio estacional, se incorporaron al ciclo litúrgico católico.

Afortunadamente, los primeros sacerdotes eruditos aprendieron las lenguas nativas del Nuevo Mundo, se entrevistaron y documentaron curanderos indígenas que producen numerosos volúmenes que han sobrevivido 500 años desde la época de la conquista española.

Creencias y artes del curanderismo contemporáneo

Hoy reconocemos que la percepción de la salud y la enfermedad, así como la decisión de buscar atención médica, están determinadas culturalmente. Las personas que ven a los curanderos por un problema personal o de salud lo hacen porque sus creencias culturales los dirigen a un tratamiento cultural por parte de un curandero. El trabajo del curandero puede complementar y servir simultáneamente como una alternativa a la medicina moderna.

El curanderismo opera bajo un paradigma que cree que el bienestar y la enfermedad tienen una causalidad tanto natural como sobrenatural. Por ejemplo, el curanderismo afirma que la sombra de un eclipse lunar que cae sobre una mujer embarazada puede causar un labio leporino o paladar hendido en el feto. Los actos pecaminosos de la madre también podrían causar la misma condición prenatal.

El concepto subyacente de equilibrio es una de las creencias esenciales en la práctica del curanderismo. El equilibrio mantiene el bienestar mientras que el desequilibrio produce enfermedad.

Curanderos y chamanes creen que Dios y sus agentes espirituales están continuamente vigilando a los seres terrenales. Estos observadores espirituales llevan la cuenta, recompensan lo bueno mientras castigan a los que son malvados.

Por lo tanto, una persona que necesita ayuda puede visitar a un curandero que forma una petición y media con los santos para la resolución de un problema personal, una enfermedad familiar o, por ejemplo, una comunidad que necesita desesperadamente lluvia.

La teoría de la propiciación anticipa que el solicitante promete visitar el santuario sagrado del santo haciendo una ofrenda propiciatoria a cambio de un milagro entregado. El curandero actúa como el intermediario terrenal en nombre del peticionario y entre el cielo y la tierra y el continuo enfermedad-bienestar.

Numerosas teorías antiguas subyacen en la práctica moderna del curanderismo, incluida la doctrina de la intervención sobrenatural, la creencia de que hay una batalla activa y continua entre el bien y el mal en la que Dios y sus agentes deben ser honrados, y el diablo es vencido.

Curiosamente, los conceptos católicos se entrelazan con los nativos, por lo que el curandero practica rituales indígenas que se refuerzan con las tradiciones católicas y viceversa. Se ejemplifican, por ejemplo, en el cuento popular latino, “Dancing with the Devil”.

En este cuento popular de advertencia, una niña recibe un castigo por fallar por desobedecer a sus padres. Se le dice que no puede ir al baile pero se escabulle de todos modos, una vez allí, es recompensada con la atención del joven más guapo en el baile. Acercándose a la medianoche y después de una noche llena de baile, el apuesto joven revela que él es el diablo disfrazado y la jovencita se asusta y sufre pérdida de alma o susto.

La niña errante sufre de una enfermedad popular llamada susto o enfermedad de susto, lo que hace que su alma se asuste y se pierda.

Susto figura en la lista de Síndromes ligados a la cultura en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR), además de otros nueve síndromes, que son abordados por curanderos (Rubel, 1984).

El susto de la niña muestra los síntomas típicos de su enfermedad folclórica, insomnio, pérdida de apetito y características disociativas y solo puede tratarse mediante visitas repetitivas y continuas a un curandero, que administra el barrido ritual apropiado o barrida, acompañado de otros tratamientos destinados a convencer la parte faltante del alma en su cuerpo. Una enfermedad popular siempre requiere una cura popular, de ahí la necesidad continua de curanderos.

La teoría humoral es otro concepto operativo esencial en el curanderismo y se atribuye a la antigua Grecia Hipócrates. La teoría humoral es un aspecto esencial del diagnóstico e identifica cuatro atributos críticos representados por combinaciones de fluidos corporales que influyen en las características de la personalidad.

Los curanderos creen que los fluidos humorales deben estar en equilibrio para mantener la salud. La sangre es un humor caliente y húmedo con características asociadas con una personalidad optimista y alegre. La bilis negra, por otro lado, es un humor frío y seco que crea una persona melancólica o infeliz. Los dos humores restantes son la bilis amarilla colérica, que produce una disposición de mal genio y, por último, la flema de humor, que causa una disposición no emocional, producida por una sobreabundancia de fluido flemático.

La visita

La primera visita a un curandero generalmente es una evaluación o evaluación mediante una combinación de observación y entrevista. El curandero determina el tipo de personalidad de la persona, incluyendo si sus humores están o no en equilibrio produciendo una enfermedad.

Un examen de su nutrición sigue la evaluación del curandero del cliente. Este análisis alimentario determina si hay un equilibrio entre los alimentos fríos y calientes, que están conectados a las características humorales, promueven la salud o si carecen de equilibrio, producen enfermedades (Zavaleta y Salinas, 2009).

Estos conceptos culturales se han perdido para la mayoría de los latinos modernos, por lo que el papel del curandero es esencial para analizar la causalidad de las enfermedades de base cultural y devolver a las personas a la salud utilizando las “viejas formas”.

El factor espiritual o religioso se convierte en un incentivo adicional en esa oración, y la intercesión de los santos y Dios siempre está presente en el curanderismo. El curandero siente la causa de la enfermedad y restablece el equilibrio a través de un régimen que incluye la oración, el ritual y la imposición de manos.

Probablemente la técnica más reconocible utilizada por los curanderos es el barrido ritual con plantas medicinales. En ambos casos, la enfermedad o las energías negativas se transfieren del cliente a un objeto como un huevo o al propio curandero. El curandero que transfirió la enfermedad del cliente al cuerpo del curandero debe expulsarlo ritualmente por erucación, o enfermedad casual en el sanador.

Hoy, los curanderos son respetados y venerados miembros de la comunidad cultural. Sin embargo, las prácticas mercenarias de curanderos comerciales o falsos dañan las reputaciones de todos los curanderos que son continuamente criticados por la Iglesia Católica y los medios de comunicación.

El curandero es, de hecho, un miembro esencial del equipo de atención primaria de salud y los curanderos forman vínculos de por vida con sus clientes, al igual que los médicos. Tratan casi todas las afecciones de atención primaria y muchas afecciones secundarias.

Si bien la mayoría de los latinos ya no viven en la aldea, continúan siendo una de las comunidades más marginadas económicamente y carentes de servicios médicos. Por lo tanto, hoy en día muchos curanderos funcionan efectivamente como “médicos descalzos” en entornos urbanos.

El número de casos del curandero consiste principalmente en clientes que requieren tratamiento para problemas emocionales, como el tratamiento de: depresión; nerviosismo; ansiedad; abuso de sustancias; Posesión espiritual; junto con los trastornos de personalidad. Los curanderos también tratan problemas de salud secundaria de origen físico como diabetes, trastornos digestivos crónicos, trastornos respiratorios y trastornos urinarios y renales.

El botiquín del curandero almacena la mayoría de los artículos necesarios para la atención primaria, incluidos muchos artículos para primeros auxilios, plantas medicinales frescas cultivadas en el hogar y muchos artículos cotidianos para el hogar. Artículos comunes en todos los hogares en el tiempo anterior a la medicina moderna incluidos: alcohol para frotar; aceite mineral; aceite de oliva; aceite de hígado de bacalao; alcanfor; vinagre; y una variedad de laxantes y purgantes; jabones; linimentos; curación de barro y agua bendita.

Tratamiento

Al menos el 80 por ciento de todas las personas que buscan la asistencia de un curandero hoy buscan tratamiento para problemas emocionales y psicológicos. Menos del 20 por ciento de los que buscan asistencia de un curandero están buscando la resolución de un problema de salud física, como malestar estomacal y fiebre, resfríos y gripe, y muchas otras afecciones físicas. En la actualidad, tanto curanderos como médicos tratan la mayoría de los asuntos de atención primaria de manera complementaria. De ahí la necesidad de comprender los conceptos de competencia cultural.

La mayoría de los clientes que buscan consultas con curanderos modernos son tratados con una variedad de modalidades espirituales basadas en la fe, como la oración, el canto, la canción, el barrido ritual y la imposición de manos, en combinación con el uso de remedios naturales como el fértil huevos de gallina y con hierbas frescas, ungüentos y linimentos.

En muchos casos, las velas votivas se usan para el tratamiento continuo y en casos extremos, los amuletos y talismanes se preparan para revertir los hechizos. No es raro que los clientes reciban tratamiento continuo de un curandero por períodos prolongados.

Resumen

Los valores y creencias culturales, como los practicados por los curanderos, influyen en muchos aspectos de la salud y el bienestar de los latinos. El curanderismo ayuda a los latinos y a otros a entender que el reconocimiento de creencias puede facilitar una mejor atención médica y mantener el bienestar. El curanderismo también ayuda a motivar a la comunidad cultural a reducir los comportamientos de riesgo implicados en la causalidad de la enfermedad, y el curanderismo cumple la función involuntaria de reducir las disparidades de salud en la comunidad latina.

Referencias

Kiev, Ari, 1968, Curanderismo: Mexican American Folk Psychiatry, The Free Press, Nueva York.

Trotter, Robert, Juan Chavira 1981, Curanderismo: sanidad popular mexicano-americana, prensa de la Universidad de Georgia, Atenas, Georgia.

Rubel, Arthur, et al., 1984, Susto: A Folk Illness,

Universidad de California Press, Berkeley California.

Torres, Eliseo, 2006, Sanación con Hierbas y Rituales: La tradición mexicana del curanderismo, University of New Mexico Press, Albuquerque, Nuevo México.

Zavaleta, Antonio N. y Albert Salinas, 2016, Curandero Conversaciones: El Niño Fidencio, Chamanismo y Tradiciones Curativas de las Tierras Fronterizas, Autoría, Bloomington, In.

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