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¿Los Factores Culturales Afectan El Estado De Salud De Los Hispanos?

El siguiente artículo fue escrito por el Dr. Antonio N. Zavaleta para ser publicado como un prefacio de las actas de la Conferencia de la Comunidad de Salud Pública del Valle del Río Grande que tuvo lugar el 8 de junio de 2000 patrocinado por la UTHSC-Escuela de Salud Pública.

por Antonio N. Zavaleta


INTRODUCCIÓN:

La pregunta “¿Los factores culturales característicos de las poblaciones hispanas afectan su estado de salud y los sistemas de prestación de servicios de salud?” ha sido tratado profesionalmente tanto en la literatura de investigación como en la práctica durante más de treinta años. La pregunta puede ser respondida enfáticamente, SÍ. A pesar de todo lo que hemos aprendido y después de más de treinta años de investigación, esta población crítica sigue siendo la menos comprendida en Texas. La importancia de las creencias culturales hispanas en el tratamiento médico moderno y la falta de atención general no son una excepción. Las instituciones de Texas de educación superior y especialmente la educación médica no han incorporado de manera significativa y sistemática los planes de estudios destinados a comprender los factores culturales únicos que afectan al hispano de Texas. población, tanto nativa como inmigrante. Es ampliamente conocido y aceptado que los hispanos son la población de más rápido crecimiento en Texas y el suroeste de los Estados Unidos, si no en toda la nación, sin embargo, se ha hecho poco para abordar este hecho directamente (2). El rápido crecimiento de esta población es una combinación de su crecimiento natural a través de una tasa de natalidad muy alta y una tasa de inmigración igualmente alta de los países de habla hispana. Un número especial de Texas Medicine, la revista de la Asociación Médica de Texas, presentó un Simposio sobre la salud de los inmigrantes (3) que explicaba la importancia de desarrollar conciencia y comprensión de la cultura hispana en la prestación de servicios de salud y atención médica en Texas. El propósito del tema especial era aumentar la conciencia de los médicos de Texas y profesionales de salud aliados de la tremenda necesidad de reconocer esta gran área de importancia que a menudo pasa desapercibida en las prácticas privadas. y clínicas públicas de Texas.

CUESTIONES RELATIVAS AL ORIGEN SUBCULTURAL HISPANO:

Es importante destacar que, entre los primeros conceptos que los proveedores de servicios de salud deben entender y tomar en consideración al tratar a los hispanos, términos como “hispano” y “latino” son términos de “captura” que tienden a agrupar a las personas sin tener en cuenta el subtipo muy real -Variación cultural que existe dentro de la población hispana en Texas. En realidad, la población hispana en Texas y en todos los EE. UU. Tiene un origen de dibujo increíblemente diverso de numerosas regiones de México, Centro y Sudamérica, así como de una gran cantidad de países del Caribe. El proveedor de atención médica siempre debe tener en cuenta el origen de la persona que está tratando. En pocas palabras, el origen subcultural de una persona, ya sea Tamaulipas, en la frontera norte de México, o Chiapas en la frontera sur de México con Guatemala, determinará, por ejemplo, la variación lingüística y dialéctica, así como las diferencias en creencias, estilo de vida, costumbres y por lo tanto, definirá la elección principal de una persona para el cuidado de la salud. Dentro de la población de ascendencia mexicana de Texas, los mexicanoestadounidenses, existen diferencias dramáticas entre las realidades y la vida urbana y rural; entre niveles socioeconómicos como determinante de la disponibilidad de servicios de salud; entre los niveles educativos y la base de conocimiento de uno; entre el estado generacional y las diferencias intrafamiliares; entre los niveles de aculturación y las actitudes hacia las modalidades de prestación de servicios de salud y las diversas regiones del estado (Valley vs. Metroplex), solo por nombrar algunos. La variación sub-cultural mexicoamericana fuera del estado de Texas es aún más dramática.

CUESTIONES RELATIVAS AL DETERMINISMO DE LA ELECCIÓN DE LA SALUD:

También es críticamente importante que el proveedor de servicios de salud entienda que todas las poblaciones hispanas y todas las personas de apellido español no son iguales. Evite el antiguo error de los estereotipos al tratar con hispanos. Si bien los factores culturales son reales, es importante no cometer el error de confundir el determinismo económico con el cultural. Es decir, que es simplemente demasiado fácil pasar algo como causado o determinado por las creencias culturales de una persona cuando en realidad es causado o determinado más bien por las circunstancias económicas. Es importante notar que, en general, la población hispana en Texas es pobre. Si bien hay excepciones notables, como lo demuestra la emergente clase media hispana, el marginalismo económico sigue siendo el principal factor determinante y característico de los hispanos en Texas. Como tal, la principal barrera para el cuidado de la salud en Texas para los hispanos no es la cultura, sino la falta de ingresos adecuados o recursos financieros.

Creo que es fundamental que, como profesionales de la salud, nos resistamos a caer en la trampa de los viejos estereotipos y en este nuevo siglo construyamos modelos de atención médica nuevos y efectivos para tratar a las poblaciones hispanas de Texas. No hay ningún misterio de que los nuevos modelos deben incorporar la medicina moderna y las alternativas culturalmente apropiadas en un solo sistema funcional.

CUESTIONES RELATIVAS A LA UBICACIÓN HISPANA:

Los hispanos en Texas están ubicados en todos los condados y especialmente en las principales áreas metropolitanas del estado, por lo que es erróneo caracterizar a todos los hispanos de Texas como un estilo de vida agrícola rural en los condados fronterizos de Texas y México o en el Valle. La mayoría de los hispanos en Texas viven hoy en los principales centros metropolitanos de Dallas-Fort Worth, Houston, San Antonio y Austin. Además, el Censo de Población de 2000 reconocerá que la concentración de tejanos de origen español que viven en lo que comúnmente se conoce como el Valle del Bajo Río Grande está experimentando un crecimiento explosivo. Debido a su proximidad a México y debido a que un porcentaje tan grande de esta población es nacido en el extranjero o de primera generación, nacido en EE. UU., La población hispana del Valle sirve como laboratorio viviente de cómo la cultura afecta las creencias de salud y, por lo tanto, Estado de salud hispano

CUESTIONES RELATIVAS AL CONTEXTO CULTURAL DE LA FAMILIA:

A lo largo de la literatura sobre los hispanos que abarca más de treinta años, la resiliencia y la cohesión de la “Familia hispana” siempre se han señalado como un determinante principal de lo que es “lo mejor” en la cultura hispana. La familia hispana sigue siendo un super-pegamento cultural a pesar del poderoso argumento de que no existe la familia hispana estereotípica que permanece como una entidad cultural. Sin embargo, hay características muy reales que representan los valores que a menudo se encuentran en cualquier familia prototípica “tradicional”, y en el mejor sentido, las familias hispanas a menudo demuestran estas características. Claramente, la familia es el punto focal para la inculcación de las creencias, valores, normas y costumbres, y como tal, el contexto social de la familia determina la realidad cultural de uno (4). Por lo tanto, si hay, o no existe, una “familia hispana” como una construcción cultural que sobrevive a principios del siglo XXI, el hecho sigue siendo que, al igual que otras familias tradicionales que se encuentran en entornos de industrialización, las familias hispanas imparten creencias culturales y servir como una red de seguridad crítica para sus miembros. La existencia y la integridad de la red de seguridad basada en la familia definida culturalmente tendrá un impacto directo, tanto positivo como negativo, en el estado de salud de una persona. Por ejemplo, el miedo o la desconfianza hispanos percibidos sobre los sistemas “oficiales” de entrega de atención médica biomédica, como hospitales y agencias de servicios sociales, a menudo es un mito urbano sin fundamento mantenido en la familia o por la matriarca familiar que está al menos una generación fuera de tacto. En pocas palabras, es importante tratar a las familias hispanas para que involucren a la familia extendida multigeneracional en el proceso de prestación de atención médica. En este sentido, realmente se necesita “una aldea”. La red social de participación familiar y familiar con el individuo es crítica para el bienestar emocional y físico del individuo, la familia y la comunidad en general. Por ejemplo, los miembros de la familia a menudo se acompañan unos a otros a la oficina de un proveedor, especialmente cuando el tratamiento es invasivo o fuera de lo común. Este hecho debe ser entendido y utilizado para maximizar el cumplimiento del paciente en lugar de ser visto como una molestia innecesaria en la oficina del proveedor. La socialización y la inculturación de niños, adolescentes y adultos en la familia hispana hoy en día es algo que tiene lugar dentro del marco más amplio de la familia extendida, que incluye redes de parentesco ritual como compadres y comadres, conceptos que no se abordan aquí.

PROBLEMAS DEL GÉNERO HISPANO UN DETERMINANTE:

La exhaustiva investigación y experiencia en la práctica en las últimas décadas han demostrado de manera concluyente que existen diferencias muy reales en la interpretación cultural de la enfermedad y la enfermedad. El trabajo de Finkler (5), en su extensa obra antropológica en México, ha demostrado el claro impacto de la cultura en la enfermedad y el bienestar en el México urbano y rural. Podemos estar seguros de que la enfermedad es mucho más que un simple hecho de biología o la invasión del cuerpo por un antígeno. La forma en que una persona reacciona a los síntomas de la enfermedad se deriva culturalmente y se manifiesta culturalmente. Es decir, el escenario de la enfermedad se desarrolla por cada miembro de la familia a través de un guión predeterminado y culturalmente apropiado. Después de la edad, el género ocupa el segundo lugar como el mayor diferencial en la tasa de enfermedad (6). Durante su vida, las mujeres experimentan más enfermedades que los hombres y la experiencia de bienestar y enfermedad de las mujeres se acumula y se transmite de generación en generación. La conclusión para nosotros es simple al tratar a la población hispana; el género debe ser lo más importante en la mente del equipo de prestación de servicios de salud. ¿Qué piensa la Abuela? ¿Qué piensa la madre? Verbrugge concluyó que “las vidas de las mujeres están llenas de más problemas de salud, mayor incidencia de afecciones agudas, mayor prevalencia de la mayoría de los crónicos no mortales, de molestias más frecuentes por problemas de salud” que de los hombres “. De su trabajo con mujeres mexicanas, Finkler concluye con precisión que los factores psicosociales afectan las percepciones de los síntomas, la evaluación de su causa y gravedad, la elección y continuación de las acciones terapéuticas y la discapacidad a corto y largo plazo (7). Los factores psicosociales afectan a todas las personas de todas las culturas. Si sabemos eso, ¿por qué ignoramos a la población de más rápido crecimiento en Texas, la hispana? El punto aquí es que cualquiera que haya tratado o se haya involucrado en el tratamiento de poblaciones hispanas reconocerá de inmediato la importancia de esta conclusión. Evitando el estereotipo obvio, está claro que en la mayoría de las familias hispanas, si no en todas las familias, la jefa de hogar y especialmente la familia extensa, la abuela o la bisabuela son responsables de la interpretación de los problemas familiares relacionados con el bienestar y la enfermedad . Esta observación crítica debe llevarse a la imagen de la prestación de atención médica.

CUESTIONES RELATIVAS A LA RELIGIÓN POPULAR

Las creencias comunes tanto a la religión tradicional como a la religión popular en las poblaciones hispanas incluyen muchos conceptos que caracterizan y definen la percepción de uno sobre el origen, la naturaleza y el tratamiento de la enfermedad (8). Es una creencia común en las poblaciones hispanas contemporáneas que Dios o al menos las fuerzas “sobrenaturales” están directamente involucradas en la enfermedad. Los sistemas de creencias religiosas son aspectos cruciales de la cultura hispana y, por lo tanto, se cree comúnmente que las entidades religiosas como los santos católicos y los santos populares, y lo sobrenatural en general, son físicamente capaces de afectar la vida de los vivos. Por extraño que pueda parecer, eso significa tanto causar enfermedad y servir como el camino hacia el bienestar. La creencia en la influencia de los Santos, les promete, la existencia de sitios sagrados dedicados a los Santos y la exigencia de los fieles de peregrinar a estos sitios para cumplir sus promesas y como agradecimiento.
a curas milagrosas entregadas son características centrales de los sistemas de creencias hispanas. En las culturas hispanas actuales, la religión tradicional y la religión popular coexisten como un único sistema que interactúa en el sistema de prestación de servicios de salud. La mayoría de los hispanos se extiende por Texas, vive en grandes ciudades metropolitanas y en ciudades pequeñas, muchos de ellos llegadas recientes. Sus grupos de parentesco extendidos son dinámicos e influyen en sus percepciones de la enfermedad y las opciones de atención médica. Un completo análisis de cómo funcionan las religiones populares se puede encontrar en la reciente publicación de Frank Graziano, The Millennial New World (9).

CUESTIONES RELATIVAS A LA SANIDAD POPULAR (CURANDERISMO):

Las poblaciones hispanas tienen una tradición activa y prolongada de sistemas alternativos de prestación de servicios de salud. Estos sistemas y prácticas son muy complejos, diversos y generalmente se agrupan en lo que los antropólogos comúnmente llaman el sistema cultural de “curanderismo” (la gente generalmente lo llama curanderia) (10). El cuerpo de Curanderos / an en Texas está compuesto por hombres y mujeres que son esencialmente curanderos (11). Es decir, personas de su propia cultura que tienen un don recibido culturalmente y un imperativo igualmente recibido para ayudar a la población en el tratamiento de enfermedades físicas, emocionales y espirituales. Muchas décadas de investigación han demostrado que las visitas por primera vez a un curandero popular o curandero / casi siempre son provocadas por un daño físico, emocional, personal o económico serio o catastrófico. problema en la vida del visitante. Contrario a la creencia popular, las personas que buscan cuidado físico de un curandero espiritual no lo hacen como primera opción. Casi sin excepción, los médicos han sido consultados primero. Si la terapia médica no ha tenido éxito, se buscan terapias alternativas, especialmente un tratamiento milagroso. Cada curandero / a tiene un grupo regular de personas que dan testimonio apasionado y convincente acerca de curas imposibles y milagrosas que han recibido por intercesión del sanador. Estas afirmaciones a menudo están documentadas.

Las dolencias crónicas comúnmente no se tratan en las comunidades mexicoamericanas. Por lo tanto, la diabetes, la hipertensión, la artritis y dolencias crónicas similares son comunes en la carga del cliente-paciente de curanderos populares y es esencial que los curanderos estén conectados en red con profesionales médicos, no rechazados y alienados, o como se ha visto en algunos casos notables, procesados. No hay un proceso sistemático para convertirse en un curandero hispano o en un cuerpo singular de conocimiento o certificación cultural de una persona entrenada en curación popular. Por lo tanto, no todos los curanderos populares de la población hispana en Texas tienen buena reputación. Algunos causan un gran daño, mientras que otros son reverenciados como santos populares.

Las dolencias físicas son tratadas por curanderos mexicoamericanos de diversas maneras. Hace veinte años, Trotter y Chavira demostraron que trabajan en el nivel físico (material), mental o espiritual (12). El tratamiento a nivel de material en los centros curanderos de curandero es consistente con las técnicas y remedios encontrados en las tradiciones curativas no espirituales descritas por Kiev en 1969 (13). Si bien los niveles de tratamiento materiales y mentales son comunes, el tratamiento espiritual, directamente del “espíritu” de un santo popular como Don Pedrito Jaramillo o El Niño Fidencio, es más valorado y cada vez más común. La canalización de los espíritus es popular en las prácticas de curación alternativas de la “nueva era”, sin embargo, requiere un curandero mucho más consumado. Se dice que los curanderos que son médiums “espirituales” trabajan espiritualmente cuando están en trance. Las sesiones individuales de sanación espirita generalmente siguen un patrón similar. El paciente es recibido por el espíritu y devuelve el saludo. El saludo inicial es seguido por una discusión personal con el espíritu sobre el problema de la persona. En las dolencias físicas, el espíritu que trabaja a través del sanador aborda inmediatamente el problema utilizando una combinación de técnicas. Estos incluyen masajes, limpias o barridos rituales, y en casos graves, “cirugía espiritual”. Una publicación reciente, La Medicina tradicional del norte de México, 1999, es un examen completo de la diversidad de tradiciones alternativas de curación popular que operan en México. frontera norte (14). A menudo, el curandero receta un remedio que puede ser una mezcla de elementos herbales y religiosos y solicita que el paciente siga algún proceso prescrito o ritual en el hogar, seguido de una visita de regreso al sanador. El número promedio de visitas a un curandero / a por dolencias físicas es igualmente igualado o superado por visitas por otras razones personales. Si bien muchas de estas consultas son de naturaleza grave e involucran problemas familiares importantes, muchas son simplemente visitas rutinarias de los fieles para reforzar las emociones. La investigación ha demostrado consistentemente que la comunidad mexicano-estadounidense está muy poco servida en la atención de la salud mental (15). En los Estados Unidos, el tratamiento de salud mental y emocional se ha vuelto un lugar común, este no es el caso en Texas o dentro de la población hispana. Los estereotipos étnicos comúnmente aceptados en la comunidad de salud aliada continúan promoviendo mitos que sugieren que los hispanos, mientras que son pobres, están contentos con su elección de cuidado de la salud mental y emocional cultural. Una creencia común en la comunidad de la salud es que los hispanos llevan vidas sencillas y bien ajustadas, libres de los problemas comunes de salud mental y emocional experimentados por los estadounidenses de clase media. Este estereotipo respalda la afirmación de que los hispanos no necesitan atención de salud mental y justifica por qué no se han hecho asignaciones estatales para apoyar el aumento.

Curanderos / a por lo general dedican sus vidas a servir las necesidades de salud física y mental de su población local. Además, una dimensión importante de la curación popular y las religiones populares es la aparición de movimientos sociales que rodean el bienestar y la enfermedad. En toda América Latina, los sistemas de creencias nativos se han mezclado con el folklore católico y los sistemas de curación popular (17). Los híbridos sincréticos que se han producido son alternativas prósperas a los sistemas modernos de prestación de asistencia sanitaria, que operan uno al lado del otro. Eso es religión y cuidado de la salud. El rechazo por parte del modelo biomédico de estos grandes movimientos de base sirve para enajenar a grandes segmentos de la población latinoamericana en lugar de brindarles atención médica.

¿A DÓNDE VAMOS DESDE AQUÍ?

Los problemas de salud pública en Texas y en la frontera entre Texas y México continúan siendo únicos y presentan desafíos muy reales para el equipo de prestación de servicios de salud. El establecimiento de un Centro de Salud de Área Regional incluyendo una Escuela de Salud Pública (UTHSC-Houston Escuela de Centro de Satélites de Salud Pública) en el Valle Bajo del Río Bravo a principios del siglo 21 ofrece una importante oportunidad para evaluar y abordar estos retos fronterizos en el contexto de la ciencia. El fenómeno de la curación popular o el curanderismo no está disminuyendo, ni en Texas ni en ningún otro lugar de América Latina. El movimiento hacia sistemas de prestación de servicios de salud culturalmente informados debe, por lo tanto, tomar en cuenta la realidad de que los factores culturales juegan un papel en nuestros intentos de producir una población hispana más saludable en Texas. Además, un mayor conocimiento y comprensión de los sistemas alternativos nativos de atención de salud nos ayudará a abordar el problema continuo de la falta de recursos y nos ayudará a lidiar de manera efectiva con la continuación de la migración desde América Latina y especialmente México. sistema de atención de la salud de hoy en Texas se enfrenta a retos desconocidos hasta ahora, incluyendo el VIH y enfermedades de transmisión sexual, la tuberculosis resistente a los medicamentos, y poco conocido enfermedades infecciosas que sólo pueden ser abordados como problemas de salud pública y tratarse eficazmente mediante la incorporación de lo que hemos aprendido sobre la cultura. Las enfermedades crónicas no tratadas en las poblaciones hispanas en Texas continúan ocupando un alto rango como una necesidad de salud no satisfecha, que afecta a toda la población y la viabilidad económica del estado. La falta de redes de apoyo y tratamiento para los médicos sigue siendo un problema en Texas, especialmente a lo largo de la frontera, y la falta de comprensión de los médicos debe abordarse si queremos tener éxito. Cuestiones importantes como el problema continuo de escasez de mano de obra de salud, la relación proveedor-paciente y el interés en la capacitación y coordinación de los Auxiliares de Salud Comunitarios, ahora denominados Promatoras de Salud, son fundamentales. El desarrollo de redes y coaliciones basadas en la comunidad junto con la cooperación con México a través de programas transfronterizos junto con más programas de educación para la salud solo será efectivo si tomamos en cuenta la cultura. Una reciente conferencia regional “Future of South Texas” (18) realizada en South Padre Island en julio de 2000, identificó la importancia de comprender el idioma y la cultura del paciente; la importancia de la inclusión de la familia y la comunidad en los sistemas de prestación de servicios de salud; cuán importante es escuchar lo que las personas dicen sobre sus necesidades de atención médica; la importancia de que los proveedores de atención médica eviten hacer juicios de valor estereotípicos sobre las creencias de las personas; la necesidad desesperada de establecer sistemas eficaces de prestación de atención de salud mental en el sur de Texas; y quizás, lo más importante, la necesidad crítica del mayor desarrollo de programas de educación sanitaria diversificados y culturalmente apropiados para las poblaciones hispanas del sur de Texas.

(1) A.N. Zavaleta es Vicepresidente de Asuntos Externos y Profesor de Antropología en la Universidad de Texas
en Brownsville y Texas Southmost College. El Dr. Zavaleta agradece la asistencia de la Sra. Raquel Barrera,
Asistente de Investigación de Posgrado, UTB.

(2) Bordeando el futuro: desafío y oportunidad en la región fronteriza de Texas, 1998, John Sharpe Contralor
de Cuentas Públicas, Austin, Texas.

(3) Simposio sobre salud para inmigrantes: edición especial, 1996, Texas Medicine, Texas Medical Association, Austin.

(4) Trotter y Chavira, 1981, Curanderismo, University of Georgia Press, Atlanta.

(5) Finkler, Kaja, 1994 Mujeres en el dolor: género y morbilidad en México, prensa de la Universidad de Pensilvania,
Filadelfia.

(6) Verbrugge, Lois, 1990, Caminos de la salud y la muerte, en: Mujeres, salud y medicina en América: A
Manual Histórico, ed. Rima D. Apple, Garland, Nueva York.

(7) Finkler, Kaja

(8) Crumrine y Morinis, 1991, Peregrinación en América Latina, Greenwood Press, Nueva York.

(9) Graziano, Frank, 1999, El nuevo mundo milenario, Oxford University Press, Nueva York.

(10) Zavaleta, Antonio 1998, El Niño Fidencio, En: Sectas, Cultos y Comunidades Espirituales, Zellner y
Petrowsky, eds. Praeger Publishers, Greenwood Publishing Group, Inc. Westport, CT.

(11) Ávila, Elena, 1999, Mujer que brilla en la oscuridad, Penguin / Putnam, Nueva York.

(12) Trotter y Chavira, 1981, Curanderismo, The University of Georgia Press, Atlanta.

(13) Kiev, Ari, 1969, Curanderismo, Free Press, Nueva York.

(14) Ortiz, Silvia, 1999, La Medicina Tradicional del Norte de México, Sere Anthropologia Fisica, Instituto
Nacional de Anthropologia e Historia, México, D.F.

(15) Evaluación psiquiátrica de las poblaciones de origen mexicano, 1985, Actas del noveno Robert Lee
Seminario de Southerland en Salud Mental, The Hogg Foundation for Mental Health, The University of Texas, Austin.

(16) Velimirovic, Boris, 1978, medicina moderna y antropología médica en la población fronteriza de los Estados Unidos,
Publicación Científica de la OMS No. 359, Washington, D.C., Organización Panamericana de la Salud.

(17) Madsen, W., 1967, Syncretism religioso, en el manual de Indios medio-americanos, Robert Wauchope,
Editor, The University of Texas Press, Austin

(18) Conferencia sobre el Futuro de la Región del Sur de Texas, Fase I, 2000, South Padre Island, Texas, Conferencia
Coordinadores, E. Gerlach y R. Manzano.

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