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La Trágica Vida de los Niños Inmigrantes en la Frontera

The University of Texas at Brownsville & Texas Southmost College

CONGRESO POR LOS DERECHOS DE LA INFANCIA Y LA ADOLESCENCIA

Hacia una Nueva Gramática de los Derechos Humanos en Tamaulipas

Zavaleta-Reid, Antonio, and Rodrigo Vera Vázquez, 2016, Inmigración infantil en el valle del bajo Rio Grande del sur de Texas, In: Riesgos en la migración de menores mexicanos y centroamericanos a Estados Unidos de América, Edited by: Oscar Misael Hernández-Hernández, El Colegio de Tamaulipas, Ciudad Victoria, Tamaulipas. www.coltam.edu.mx.

           En el transcurso de los últimos veinte años se ha centrado cada vez más atención en la condición de los niños latinos que viven a lo largo de la frontera México-Estados Unidos; especialmente en el Bajo Valle del Río Grande en Texas.1 Esto, en parte, se debe al deterioro de las condiciones socioeconómicas que enfrenta este sector de la sociedad, al que se suma la creciente tasa de pobreza en la que viven. Recientemente el Valle fue declarado como el área más pobre de los Estados Unidos.2

           En promedio, el porcentaje de la pobreza infantil en los condados fronterizos es casi dos veces más alto en comparación con otros condados de Texas.3 Muchas causas intervienen en la pobreza observada y registrada; entre ellas está la alta tasa de deserción escolar, el creciente número de familias desintegradas, la elevada tasa de desempleo, el aumento de la participación de pandillas y, en general, un creciente sentimiento de desesperanza.

valle los inmigrantes enfrentan la segregación y, en su diario vivir, la desolación y el sufrimiento se propaga hacia los niños. 4

           En la frontera, grandes grupos de niños inmigrantes enfrentan la clandestinidad como única opción para sobrevivir. Su lucha inmersa en la pobreza es parte de su cotidianidad. En la mayoría de los casos, los niños del Valle son ignorados por un sistema ya abrumado. Más grave aún es el hecho de que un importante porcentaje de la población inmigrante sea analfabeta con un bajo nivel de educación. Esta situación los aleja aún más de su búsqueda por alcanzar el llamado “sueño americano.”5

1 http://census.gov/did/www/saipe/data/statecounty/data2012.html

2 Average Poverty Rate is Twice as High for U.S. Counties Bordering Mexico as

for the Rest of the US.

http://cnsnews.com/news/article/average-poverty-rate-twice-high-us-countiesbordering-Mexico

3 Cultural, Demographic, Educational, and Economic Characteristics, Nourishing

the Future of the Lower Rio Grande Valley, Lower Rio Grande Valley Nutrition

Intervention Research Institute, The University of Texas School of Public Health,  Houston, Texas, Chapter Edited by R. Sue Day.

4 A pesar de este Free Trade Brings Both Greater Profit and Poverty to Mexico, Science Daily, October 19, 2012.

           Delincuencia y niños pobres La pobreza extrema a menudo conduce a niños y adolescentes a participar en actos delictivos, de ahí que los niños pobres inmigrantes sean en la actualidad presas fáciles de las organizaciones criminales y pandillas. 6

           Esta marginación es el motor que conduce a la vida delictiva y el medio de elección para el transporte de drogas, tráfico de humanos, armas y dinero en efectivo a través de la frontera.

La fraternidad de las pandillas establece un sentimiento de pertenencia entre los niños separados de sus familias, es decir, sustituye los lazos familiares. Mientras que es difícil predecir futuros flujos de inmigración a través de la frontera, parece que la balanza se está sobrecargando, ya que se inclina hacia el aumento de seguridad en la frontera a través de la infraestructura física y la dotación de personal para frenar el proceso;7 los ejemplos más claros son el muro fronterizo y el aumento de personal.  

Hecho, la frontera continúa sometida en el terreno y en el aire; solo unos pocos se dan cuenta de que las armas y los muros no son la respuesta a este creciente problema. 8

           La construcción de escuelas primarias en las colonias pobres que son centros de inmigración avanza a ritmo lento. Cabe señalar que esa política social no existía hace diez años. Sin embargo, la escuela es una mejora disfrazada, ya que a pesar de que anima a los residentes para asistir a clases, se ha documentado cierta conducta de aislamiento de la población

residente; se observa un proceso de separación de grupos y, por ende, un efecto de segregación y discriminación por parte de otros grupos mejor acomodados.

           El bienestar de la sociedad puede evaluarse individualmente por niño y colectivamente por familias y comunidades. Las medidas críticas para la evaluación incluyen la salud emocional y mental, malestar general, estado nutricional, crecimiento y desarrollo cognitivo, así como los logros educativos. La frontera está atrasada en comparación con el resto de la nación en cada una de estas medidas. 9

           En la frontera México-Estado Unidos de América, la condición en general de la salud y bienestar del niño ha disminuido dramáticamente en la última década. Una muestra de ello es

que los problemas de salud mental y emocional de los niños inmigrantes van en aumento. 10

Los niños inmigrantes tienen poco o nada de acceso a los cuidados de salud en la unión

estadounidense. 11

           Aunque la frontera México-Estados Unidos comparte muchas características con otras regiones fronterizas, esta es única por su naturaleza irredentista. De hecho, es una zona en la que la mayoría étnica es superior en número a la minoría, pero está retrasada en todos los otros indicadores socioeconómicos y La mayoría étnica latina se mantiene imposibilitada en

la parte inferior de la escala socioeconómica en comparación a la minoría numérica.12

5 California and the Fight Against Transnational Organized Crime, March 2014

http://oag.ca.gov/transnational-organized-crime

6 Texas Gang Threat Assessment, http://www.dps.texas.gov/director_staff/

media_and_communications/2014/pr041714.htm

7More Youths Crossing U.S.-Mexico Border Alone, February 21, 2014, http://

articles.latimes.com/2014/feb/21/nation/la-na-texas-youth-migrants-20140222

           Para el año 2030, la mayoría de la población fronteriza estará viviendo en una barriada urbana. Actualmente, comunidades fronterizas altamente urbanizadas como Ciudad Juárez-El Paso y Brownsville-Matamoros se mezclan a través de los límites, formando regiones dinámicas con enormes poblaciones de pobreza que arrastran la prosperidad. 13

           El reporte de una pequeña área del buró del censo estadounidense indica que en los veintitres condados de Estados Unidos que colindan con México, la tasa de pobreza es de 28%, mientras que en el Bajo Valle del Río Grande, la pobreza de la niñez es superior al 50%. Las tasas de pobreza del Valle van en aumento debido a la inmigración de México yAmérica Central y por los inmigrantes transnacionales invisibles, quienes son forzados a vivir en las vecindades más pobres, barrios y colonias en el lado estadounidense de la frontera para no ser descubiertos. 14

           De hecho, la mayor parte del crecimiento de la población de la región se congregará en las próximas décadas en grandes centros urbanos, intensificando los problemas sociales relacionados con la urbanización y lo solitario de la pobreza fronteriza. Por ejemplo, la región del Valle se espera que crezca y se convierta en un área singular metropolitana con una población que supere los cuatro millones de habitantes. 15

           Inmigración de niños sin acompañante Datos de la Federación de la Reforma de Inmigración Americana (FAIR) indican que un número cada vez mayor de inmigrantes que cruzan hacia el Valle son niños sin acompañante.

           La cantidad de niños inmigrantes empobrecidos sigue aumentando excesivamente el porcentaje de todos los niños que viven en las garras de la pobreza y aislamiento social en el Valle. El hecho de que llegan solos aumenta el problema. 16

           Este año, el número de indocumentados detenidos en la zona sur de Texas este año ha llegado a los cien mil. 17

           El sector del Valle del Río Grande (RGV, por sus siglas en inglés) abarca más de treinta y cuatro mil millas cuadradas en treinta y cuatro condados de Texas y 316 millas de río y 317 millas sobre la costa, vigiladas por solo tres mil agentes. 18

           En el 2011 hubo casi 61,000 detenciones en este sector y 21,000 fueron clasificadas como no mexicanos. En el 2012 el número saltó a casi 100,000 con 50,000 no mexicanos. 19

8 Los Angeles Times, October 19, 2014

9 http://www.dallasfed.org/assets/documents/cd/pubs/colonias.pdf

10 Collective Violence and Poverty on the Mexican-U.S. Border Affects

Child Mental Health, October 19, 2014, http://www.sciencedaily.com/realeases/2014/10/121019071509.htm

11 http://content.healthaffairs.org/content/26/5/1258.long  políticos.

12 Report: Child Poverty Increases in Texas, The Texas Tribune, December 3,

2013, http://www.texastribune.org/2013/12/03/report-texas-child-povertyincreases/

13 Border Colonias, http://ruralhome.org/storage/documents/ts2010/ts-report/

ts10_border_colonias.pdf

14 U.S. Census Small Area Report.

15 http://www.wilsoncenter.org/publication/the-state-the-border-report

           En el 2013 los números se dispararon llegando a 154,000 detenciones, casi 100,000 fueron clasificados como no mexicanos. Actualmente, van más de 95,000 detenciones y 69,000 de ellos no son mexicanos. Se estima que alojar, alimentar y transportar los niños a los refugios o reunirlos con la familia en Estados Unidos cuesta $2.28 miles de millones de dólares cada año. 20

           La patrulla fronteriza está luchando con el aumento de números y costo y además agregó a 540 agentes en el año fiscal 2012-2013; ahora cuenta con más de 3,000 agentes que trabajan en la región. 21

           La patrulla fronteriza recientemente anunció que contratará a 2,000 agentes adicionales y aproximadamente 500 de ellos serán asignados a esta región, lo que hará un total de casi

4,000.22 Los más de 18,500 agentes que patrullan la frontera del sudoeste equivalen aproximadamente a diez agentes por milla lineal. 23

           El número de niños que trata de cruzar ilegalmente el río en el Valle también va en aumento. No se sabe la razón, pero aproximadamente 120 menores no acompañados son

detenidos cada día. Muchos son simplemente abandonados en el lado americano. 24

           El Gobierno Federal de los Estados Unidos de América clasifica a los niños detenidos como acompañado por un familiar adulto o no acompañado; el aumento en el número de niños detenidos en la región ha crecido un 280 por ciento desde 2011. Los niños detenidos sin acompañante se han incrementado al 67 por ciento en el presente año 2014, convirtiendo al Bajo Valle del Río Grande de Texas uno de los puntos de entrada superior a lo largo de las dos mil millas de la frontera México-Estados Unidos.

           Más de 21,000 menores no acompañados fueron aprehendidos en el 2013 cruzando ilegalmente a Estados Unidos a través del Valle del Río Grande. Esto representa aproximadamente el 55 por ciento de todos los niños que entran a los Estados Unidos.

16 http://www.fairus.org/

17 U.S. Border Patrol: New chief takes charge of Rio Grande Valley Sector, The

Brownsville Herald, April 7, 2014, http://www.brownsvilleherald.com/news/

local/article_39fe0ce6-becc-11e3-aa09-001a4bcf6

18 ibid

19 Faced with influx of unauthorized immigrants local Border Patrol adds 100

agents, Ildefonso Ortiz The Monitor, Aril 5, 2014, http://www.brownsvilleherald.

com/news/valley/article_e353517c-bc68-11e3-8a27-001a4bc _

20 Obama: Border surge urgent, June 2m 2014, http://www.brownsvillehearld.

com/news/wire/article_1166caea-ead0-11e3-a483-00017a43b2

21 Border Patrol continues to add manpower to the area, The Monitor, April 29,2014, http://www.brownsvilleherald.com/news/valley/article_b8ce384-cf4f-11e3-bddc-001a4bcf

22 Faced with influx of unauthorized immigrants, local Border Patrol adds 100

agents, The Brownsville Herald April 5, 2014, http://www.brownsvilleherald.

com/news/valley/article_e353517c-bc68-11e3-8a27-001a4bc

23 Customs and Border Protection looking to add officers, The Brownsville Herald

May 1, 2014, http://www.brownsvilleherald.com/news/local/article_3a4d3c76-d1aa-11e3-b6eb-0017a43b

24 Human Rights violations on the US-Mexico Border, ACLU, October 25, 2012,

http://www.aclu.org/files/assets/121024_aclu_written_statement_ochcr_side_

event_10_25_12_final_0.pdf

25 As Honduras Unravels, US Struggles to Cope with refugees, The Texas Observer, May 6, 2014, http://www.texasobserver.org/honduras-unravels-u-sstruggles-cope-refugees/

 La mayoría son de Guatemala, Honduras y El Salvador. 25

           Cada año, la gente viene a los Estados Unidos en busca de protección contra la persecución étnica, política y religiosa. Los niños son un importante fragmento de la población que se extiende desde infantes hasta adolescentes.

           Los Estados Unidos actualmente carecen de una clara política para gobernar el proceso de expulsión y repatriación de los menores no acompañados. Este hecho es un reto muy serio por no saber si sus derechos humanos son respetados. 26

           El cónsul guatemalteco en McAllen, Texas, indicó que el número de casos de niños centroamericanos que cruzan solos está en aumento constante. Mientras tanto, los Estados

Unidos no logran implementar convenios internacionales que permitan a estos niños acceso a sus respectivos consulados y representación legal. 27

           En mayo del 2014, la Embajada de Honduras abrió una oficina consular en el Valle.

           La falta de protección a la infancia de hoy Los padres erróneamente creen que al enviar a sus hijos hacia el norte y pagar dinero extra por el pasaje hacia los Estados Unidos ellos sufrirán menos, pero esa no es la realidad.

           El abuso infantil es habitual. Informes recientes en el New York Times indican que el número de denuncias por supuesto abuso de niños a manos de las autoridades federales de Estados Unidos va en aumento y además, estas quejas en gran medida se quedan sin acción. De hecho, los abusos a niños se reportan en cada etapa de su jornada. 28

           El informe de política fronteriza México-Estados Unidos indica que ha fracasado la política estratégica de inmigración estadounidense, centrada exclusivamente en la seguridad a

través de la movilización. Esto le ha costado a los Estados Unidos miles de millones de dólares; además ha debilitado la autonomía y los derechos de las comunidades fronterizas y ha

dado lugar a una frontera unidimensional que, en definitiva, ha producido una frontera internacional menos segura.

           El total de detenciones en la frontera este año es de 65 por ciento más que el año pasado. A pesar del incremento constante, los tribunales de inmigración han atendido menos casos, y de los que atendieron, solo resultaron 43 por ciento de deportaciones ordenadas. Sin embargo, cada vez se deporta más a los inmigrantes a través de traslados administrativos antes de que tengan la oportunidad de ver a un juez de inmigración. 29

26 A Child alone and Without Papers http://library.cppp.org/files/4/Repatriation_v8b.pdf

27 Data Highlights Trends with CPB accusations, The Brownsville Herald, May 6,2014, http://www.brownsvilleherald.com/news/local/article_31374460-d592-11e3-b328-0017a43b

28 Complaints of Abuse by Border Patrol Agents Often Ignored, Records Show,

The New York Times, May 5, 2014 http://www.nytimwa.com/2014/05/06/complaints-of-abuse-by-border-agents-often-ignored-reco

           Cuando los niños son detenidos en la frontera, suele ser por una cantidad de tiempo irrazonable, lo que provoca un sufrimiento innecesario y la degradación en general de los derechos humanos del niño. 30

           El actual sistema de traslados de inmigrantes coloca la carga de la activación de los servicios de protección sobre el detenido; los niños son generalmente incapaces de conseguir ayuda legalpor su cuenta. El tiempo para adquirir representación legal para los niños detenidos es muy largo.

           Procedimiento necesario y cambios de política Es urgente un cambio de política que garantice a menores sin acompañante un procedimiento para tener acceso a consejería legal y que permita a las autoridades de bienestar infantil la revisión de todas las decisiones del tribunal de inmigrantes para que trasladen a los niños no acompañados de los Estados Unidos en un período de tiempo y manera equitativa. The Brownsville Herald, Act Now Stop Using Immigration Simply as a Political Tool, June 1, 2014. 30

           Los registros de la Inmigración de los Estados Unidos muestran que menores solos de casi cualquier parte del mundo atraviesan el Sur de Texas solo para encontrar que están atrapados en un sistema que no está preparado para lidiar con ellos.  Muchos niños están escapando de la violencia o la persecución en sus países de origen, mientras otros viajan para reunirse con la familia que ya está en los Estados Unidos. Debido a que entraron a los Estados Unidos ilegalmente, son tratados como delincuentes por haber quebrantado la ley federal.

           De hecho, los niños inmigrantes sin acompañante no pueden ser responsables por sus acciones y necesitan más ayuda que niños acompañados o adultos. Los niños son incapaces de

valerse por sí mismos y a menudo sufren consecuencias graves de salud mental o emocional como resultado del largo período de detención y la separación de sus seres queridos.

En muchos casos, los niños que viajan con un amigo o un miembro de la familia son infantes y son incapaces de identificarse con su nombre o país de origen.

            Los niños detenidos que cruzan ilegalmente son llevados a una sede de detención y luego al centro oficial en el cual conviven con otros niños: el miedo y la ansiedad los paralizan. Los casos de niños en refugios se procesan a través del tribunal de inmigración, pero el proceso es muy lento. 31

           Por ejemplo, durante la segunda semana de mayo de 2014, más de mil niños fueron detenidos en las estaciones sobre pobladas en el Valle del Río Grande.

30 Human Rights group cites violations on US-Mexico Border, CNNUS, March 28,

2012, http://www.cnn.com/2012/03/28/us/amnesty-international-border-report

31 General context of the migration flows between Central America, Mexico, and the US, United States-Mexico Walls, Abuses, and Deaths at the Border, March, 2008 FIDH, http://www.fidh.org/IMG/pdf/USAMexiquemigran488ang.pdf

           Un portavoz de la oficina de refugiados (Refugee and Resettlement) dijo que la Agencia notó en el 2011 un aumento de niños extranjeros sin acompañante cuando fueron aprehendidos más de 4,000 niños por primera vez en la frontera. Para el año 2013, el número había aumentado a 21,000 y espera que la patrulla fronteriza detenga a más de 60,000 niños no acompañados en la frontera en este año 2014.

           Una teoría de este dramático aumento es que los padres anticipan la aprobación de la ley de reforma migratoria antes de que finalice la administración de Obama y procuran que sus

hijos entren a este país a cualquier precio antes de que pase la reforma, con la esperanza de que sus hijos estén incluidos en la cláusula de exención en los Estados Unidos.

           Las probabilidades para estos niños son buenas. Los datos de la agencia de inmigración (Homeland Security) indican que aproximadamente el 80 por ciento de las peticiones de visas

infantiles fueron aprobadas entre 1992 y el 2014. Los padres están al tanto de este éxito y sienten la urgencia de enviar a sus hijos a los Estados Unidos. 32

           Los menores de edad pueden solicitar una visa especial de jóvenes inmigrantes, pero las políticas de las agencias y los procedimientos varían de acuerdo con la región y carecen de

coordinación.

           Además, el número de detenidos en el Valle ha abrumado al sistema, así es que ahora se exportan grandes cantidades de inmigrantes de los Estados Unidos a su país de origen a

través de El Paso, Texas. 33

           Muy alejada de la infraestructura de trata de personas conocida en el Valle, los niños deportados a través de Ciudad Juárez y Arizona son arrojados al peligro desconocido; además, se siguen cuestionando las violaciones de los derechos humanos. 34

           Actualmente no hay reglamentos formales que garanticen el regreso de los niños con seguridad ya que el transporte es peligroso e inseguro. Además, los servicios de repatriación

varían en disponibilidad y eficacia. Urge en la frontera una política de constante evaluación y planificación para el regreso. 35

           En junio de 2014, una instalación para mil niños abrió sus puertas en Lackland Air Force Base en San Antonio, Texas, aproximadamente 250 millas al norte de la frontera. 36

Esta localidad atenderá temporalmente las necesidades de instalación y política.

           Hasta la fecha, dos generaciones de niños indocumentados han crecido a lo largo de la frontera: llegaron con grandes sueños, pero nunca han podido abandonar la colonia ilegal inmigrante ya que no cuentan con documentación se ven obligados a vivir sus vidas casi meramente inactivos a lo largo de esta franja de tierra; no en su casa ni tampoco en unos Estados Unidos ‘libres’. 37

           A principios de junio de 2014, el presidente Obama amplió el programa de Acción Diferida para Jóvenes que Arribaron en su Niñez (DACA, por sus siglas en inglés). Desde 2012, DACA ha otorgado permisos para permanecer en el país durante dos años a más de medio millón de solicitantes. El ser aceptadopor el programa DACA es difícil y solo está disponible para los niños inmigrantes que entraron a Estados Unidos antes de los dieciséis años de edad, no tienen antecedentes penales y permanecen en la escuela o se han graduado de la preparatoria

u obtenido el diploma equivalente (GED, por sus siglas en inglés). 38

Resumen y conclusiones

           La región más baja de la frontera México-Estados Unidos es la más rezagada de este último país. Se ubica en la parte superior de todos los indicadores de pobreza y con el mayor porcentaje de extranjeros indocumentados y, especialmente, niños. 39

           Mientras el presidente Obama continúa dialogando sobre la reforma migratoria, cada vez más inmigrantes están siendo rechazados sin el debido proceso. 40

           El no actuar sobre la creciente inmigración en este país indica que no vemos la inmigración como un tema de derechos humanos sino más bien como una política.41

No hay una sola explicación sobre el aumento masivo de niños sin acompañante en la frontera México-Estados Unidos en el 2014; sin embargo, uno de los motivos más loables

puede relacionarse con la especulación de la próxima reforma migratoria. Mientras existe la gran necesidad de revisar la política de inmigración, la Casa Blanca anunció que la agencia

de inmigración (Homeland Security), quien dirigiría la revisión de las políticas de deportación, está en suspenso hasta finales del verano de 2014. 42

           Aparte de la gran movilización de la frontera del Bajo Valle, en los últimos cuatro años se ha añadido un sentido de condiciones agresivas de ocupación a la cultura de la pobreza existente. La población latina nativa de la zona vive en una colonia irrebatible y en la desesperación. El flujo de inmigrantes ilegales solo empeora la situación de competencia por los recursos limitados. 43

           Dadas las condiciones de los niños en la frontera hoy, muypocos países en el mundo serían capaces de proteger con éxito a niños en las condiciones deplorables que se enfrentan en el.

Es la responsabilidad de una sociedad civilizada proteger a los niños y prepararlos para que sean personas de bien en la próxima generación. Desafortunadamente, esto no está ocurriendo en la frontera. 44

32 http://www.fairus.org/

33 http://www.counterpunch.org/2013/01/25/obamas-unprecedented-numberof-

deportations/

34 Our Border Our Future, www.cppp.org/kidscount/borderreport de los menores sin acompañante bajo un nuevo paradigma de repatriación segura.

35 Using Jailed Migrants as a Pool of Cheap Labor, newyorktimes, May 25, 2014,

http://nytimes.com/2014/05/25/us/using-jailed-migrants-as-a-proff-of-cheaplabor.

html

36 http://www.breitbart.com/Breitbart-Texas/2014/05/19/Air-Force-Base-Provides-

Comfort-and-Benefits-for-1000-Illegal-Immigrants

37 Children on the Run: Unaccompanied Children Leaving Central America and Mexico and the Need for International Protection, 2014 UNHCR

38 DHS: Shield Against Deportation can be extended, Alicia Caldwell

the Associated Press, June 5, 2014, http://abcnews.go.com/Politics/pring?id=24000099

39 Mission to Central America: The Flight of Unaccompanied Children to the

United States, November 2013, United States Conference of Catholic Bishops.

40 The Brownsville Herald, June 1, 2014

41 Ibid, June 1, 2014

42 Ibid, DHS: Shield Against Deportation can be extended, Alicia Caldwell

the Associated Press, June 5, 2014, http://abcnews.go.com/Politics/

pring?id=24000099

43 Bishop Flores’ Letter to Secretary of State John Kerry, May 14, 2014

44 A 12 Year Old’s trek of despair ends in a noose at the border, the new york

times, may 4/2014, http://www.nytimes.com/2014/04/20/nyregion/a-12-yearolds-

trek-of-despair-ends-in-a-noose-at-the-border.html.

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